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Mae Hong Son Loop: le road trip en pratique

Louer un véhicule à deux roues et voguer au petit hasard dans les campagnes thaïlandaises environnant Chiang Mai, c’est déjà délicieux en soi (et ça vaut le détour). Mais on peut toujours faire mieux… ou du moins, si l’on reste relatif, décider de voir les choses en plus grand. Voici toutes les informations pratiques pour réaliser la boucle de Mae Hong Son.
Road Trip Mae Hong Son Loop

Sur la route, vers Mae Lana

Certains voyageurs partent donc de Chiang Mai à vélo, scooter ou moto pour effectuer un parcours connu: le Mae Hong Son loop, qui emprunte son nom à la province que vous traverserez. Toutes les villes et tous les villages que vous trouverez le long de la boucle sont de petite taille, relativement calmes et tranquilles.

Pour ma part, c’est à dos de scooter (automatique 125cc) avec une deuxième passagère et un sac à dos (qui n’aurait pas vraiment pu être plus léger) que je me suis lancée dans l’aventure. Le trajet comptait environ 700km, et nous l’avons parcouru tranquillement, en six jours, avec des haltes de plusieurs nuits dans certaines villes.

L’intérêt d’un tel road trip?

Se plonger dans le coeur de la Thaïlande du nord et s’en mettre vraiment tout plein la vue. La route est sillonnée de viewpoints à la panoramique incroyable et diverse, de villages de tribus, de villes aux tailles et charmes différents, de chutes d’eau, de grottes…

Le parcours

Techniquement, ce sont des collines, ou plutôt, de petites montagnes – la route monte, descend, est parfois très irrégulière, et surtout, pleine de virages (de Chiang Mai à Pai, par exemple, on peut compter pas moins de 762 virages). Bref, c’est aussi un bon plein de sensations!

Il y a plusieurs boucles possibles. Voici les options que j’ai choisi:

Boucle Mae Hong Son à scooter

La boucle peut se faire en trois jours (une nuit à Pai, à Mae Hong Son et à Mae Chaem) mais il est recommandé d’y aller en mode plus relax, histoire de profiter du paysage et d’avoir un peu de temps pour les inattendus. Il est possible, par exemple, d’ajouter une nuit à Mae Lana, une autre dans le Parc National de Doi Inthanon, voire même plusieurs nuits au même endroit, qui vous permettront de rayonner.

Comment je déniche mes hébergements en Asie

J’effectue principalement mes recherches (pour les hôtels comme pour les auberges de jeunesse) sur Agoda. C’est à mon sens le meilleur moteur de recherche de logement en Asie!

Pai

La jolie Pai est la première halte d’intérêt. Découvrez l’article complet Une halte à Pai, il vous donnera de bonnes pistes sur quoi faire, où dormir et où faire la fête!

À Pai j’ai dormi aux bungalows Don’t cry (Pai Ban Din). Comparez les prix sur Agoda.

Le Canyon de Pai

Le Canyon de Pai

Mae Lana et Jabo

Ce sont de tout petits villages ruraux, à la frontière birmane. Si vous voulez vous dépayser, c’est absolument à faire. Attention cependant avec les scooters automatiques, il y a de sacrées pentes escarpées où le moteur ne tient simplement pas (il faut pousser!) et aussi des sentiers en terre battue, avec des racines, du sable… C’est donc réservé aux bons conducteurs et à ceux qui n’ont pas trop peur de se perdre.

Je n’ai pas dormi ici, j’ai continué ma route vers Mae Hong Son (ci-dessous).

Lire le billet: À la frontière birmane, Mae Lana et Jabo

Road Trip Mae Hong Son Loop

Mae Hong Son

Mae Hong Son est une petite ville toute tranquille, avec quelques vues spectaculaires. N’hésitez pas à grimper au temple qui se trouve au sommet!

À Mae Hong Son j’ai dormi à Friend House, qui semble avoir disparu du radar! Voici néanmoins une sélection de logements similaires sur Agoda.

Lire le billet: Une pause à Mae Hong Son

Mae Hong Son, Thaïlande

Le temple de Mae Hong Son

Mae Chaem

Mae Chaem est encore plus petite et encore plus tranquille. En gros il ne s’y passe pas grand chose. Mais le paysage, autour, en vaut la peine. Et il y a quelques pauses café/bouffe qui en valent le coup.

  À Mae Chaem j’ai dormi à Pam’s View.

Lire le billet: Entre rizières et collines: Mae Chaem

Mae Chaem, Thaïlande

Mae Chaem

Doi Inthanon

Le célèbre sommet de la Thaïlande… soit le point le plus haut du pays. Ne vous attendez pas à grand chose du côté du sommet officiel… par contre les temples sont magnifiques, et la vue qu’ils offrent aussi. Sans parler de la route serpentine qui grimpe, qui grimpe… un délice!

Lire le billet: Au sommet de la Thaïlande: Doi Inthanon

Temple de Doi Inthanon, sommet de la Thaïlande

Temple de Doi Inthanon

Plus de détails sur ces étapes dans les articles…

  1. Un road trip dans le nord-ouest de la Thaïlande
    (quelques idées au sujet du parcours, de sa difficulté et surtout de son intérêt)
  2. Une halte à Pai
  3. À la frontière birmane: Mae Lana et Jabo
  4. Une pause à Mae Hong Son
  5. Entre rizières et collines: Mae Chaem
  6. Au sommet de la Thaïlande: Doi Inthanon

Par Corinne Stoppelli

Je suis Corinne, un petit oiseau libre. Sans domicile fixe depuis 2010, je sillonne la planète à la recherche d'inspiration et de points de vue différents. Sur Vie Nomade, je partage mon regard sur le monde, le temps et le changement, d'une plume sincère et d'un objectif curieux et ouvert. En savoir plus?

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(8 commentaires)

  1. c’est une belle balade en moto ! une autre est d’aller au nord au triangle d’or et de redescendre le long du mekong et rejoindre Phayao, Nan (toujours en moto :)

  2. j’ai aussi fait l Issan en moto sur plus de 3 semaines…j’ai bien aimé aussi, mais ce n est pas l endroit où l on mange le mieux

  3. Estelle CASTETS

    Bonjour Corinne,
    Besoin de ton avis de baroudeuse concernant le mae hong son loop. Comme nous n’avons que 3 jours avant ma petite sœur nous ne souhaitons pas nous presser pour faire la totalité du chemin. Nous pensions aller jusqu’à mae hong son en passant par pai, puis reprendre le même chemin au retour car je crois que c’est plus rapide, qu’en penses tu ? Ou bien sais tu si certaines sociétés de location te permettent de laisser le scooter dans une autre ville et que l’on rentre en bus ?
    Merci pour ton avis

    • Hello Estelle, si je me souviens bien, ChiangMai – Pai c’était environ 4h de route en scooter, et Mae Hong Son un peu moins, peut-être 3h. C’est que ça n’a pas l’air loin sur une carte, mais il y a vraiment vraiment beaucoup de virages. Donc c’est possible en 3 jours, mais peut-être un peu stressant? Tu serais entrain de conduire durant la majorité des trois jours. 4h, 3h, et retour en 7-8h selon si tu reprends la même route ou que tu traverses le parc national de Doi Inthanon tout droit. Bref, ça dépend de si tu veux voir un max de paysage sans vraiment t’arrêter dans les villes (à part pour dormir!) si c’est le paysage et la conduite, il y a la possibilité de faire Chiang Mai – Mae Chaem (mais c’est long!) ainsi ensuite tu vas vraiment traverser le parc national de Doi Inthanon comme il faut. Mais si ton but et de te détendre, je te conseillerais de te poser à Pai, profiter de l’ambiance sympa, le paysage est magnifique.
      Malheureusement ne suis pas à connaissance d’une entreprise qui permette de louer et laisser ailleurs, la plupart des loueurs sont des particuliers, mais ça existe peut-être?

  4. pennanguer

    Bonjour, nous partons du 11 01 2019 au 27 02 2019 en commençant par la Birmanie 18 jours environ et ensuite faire le nord de Thaïlande, l’est vers le mékong et descendre ensuite à ko chang et ko kut. Nous partageons complètement ton état d’esprit et heureusement qu il y a des personnes comme toi pour apprendre à redécouvrir la manière de voyager. Nous avons une carte détaillée Thaïlande et le guide du routard , mais sur le routard… rien sur l’est. As-tu quelques infos sur nakon phanom, ubon ratchathoni vers surin et trat pour ensuite ko kut. Dans l’attente de te lire, bonne journée ou bonne soirée selon où tu es. Merci pour ton partage sur ce séjour.
    didier et pascale a la meilleraye de bretagne 44520

    • Chers Didier et Pascale, quel beau voyage qui s’annonce! J’espère que vous aurez bien du plaisir. Malheureusement je n’ai pas encore visité ces endroits! Mais je suis persuadée qu’il y a bien des choses à y voir. Amoureuse de l’est, c’est l’un des endroits que je préfère pour l’accueil des gens et la cuisine (très particulière… et épicée) et la musique. Il y a des sites où observer les éléphants en liberté, vers le nord. L’an passé j’ai découvert Buriram qui se trouve tout près de deux temples khmères magnifiques et somme toute peu visités. Les marchés sont partout exceptionnels et l’est en général offre une belle plongée au coeur d’une culture thaïlandaise plus éloignée des gros centres touristiques. Ko Kut fait partie des îles que j’aimerais beaucoup visiter. Je pense que Trang et Trat doivent valoir le détour.

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