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Les routes en Islande, en hiver

Je reçois une foule de questions sur la condition des routes et de la météo en hiver en Islande, sur le type de véhicule idéal, sur la durée des trajets. J’y réponds donc à ces questions sur un road trip en Islande en hiver du mieux que je peux!

À lire aussi: Bons plans et bonnes adresses en Islande

Condition des routes en Islande en hiverCondition des routes en Islande en hiver
Que les routes d’Islande sont belles, même en hiver!

Les types de routes en Islande

  • la principale, la N°1, qui permet d’effectuer le tour de l’île
  • de nombreux petits embranchements secondaires, généralement de gravier, praticables dans des conditions normales
  • les routes highland (ou F) plus difficilement praticables, qui traversent l’île de manière transversale

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Des conditions météorologiques fort changeantes…

L’Islande est sujette à de brusques changements des conditions météorologiques, et l’on peut se retrouver en plein milieu d’une tempête de neige en quelques minutes, alors que tout semblait clair très peu de temps auparavant. Aussi, sur la n°1 et par endroits, lorsque la neige est forte, la visibilité est extrêmement réduite et la conduite requiert une attention sans faille.

Bien que tout semble montrer que la route principale soit toujours praticable, ce n’est pas le cas en hiver selon les segments, mais aussi selon le type de véhicule. Un tour de l’île sans prendre de petits embranchements à l’air délicat est cependant possible même avec un petit gabarit (je l’ai fait avec une Polo), si l’on a un peu de temps et de flexibilité en cas de tempête de neige. Il faut parfois s’arrêter pour attendre que la route ait été déblayée ou que la visibilité se fasse raisonnable.

La n°1 est régulièrement déblayée, mais c’est généralement peu utile lorsque la tempête sévit… Les routes sont recouvertes très très rapidement.

Je vous recommande chaudement une prudence sans faille: consultez régulièrement la météo et l’état des routes, même plusieurs fois par jour, avant de vous lancer dans une traversée de plusieurs heures. Il y a parfois un très grand « rien » ente un village à l’autre, et se retrouver coincé au milieu de nulle part dans la purée de pois n’est pas une sensation agréable. Vous trouverez d’excellentes informations sur le site Vegagerdin.is, qui montre les conditions routières en temps réel sur une carte interactive.

Routes en Islande: un road trip en hiver

Quel véhicule choisir pour un road trip en Islande en hiver?

La plupart des petites voitures de location (classe A) ont des pneus pourvus de clous, mais c’est loin de suffire lorsque certaines portions de route se recouvrent de neige. Une conduite à 40km/h au maximum est à recommander.

Les véhicules de type jeep s’en sortent très bien pour la plupart (même si nous en avons vu une retournée sur le côté de la route…) les mêmes règles de prudence s’appliquent, si ce n’est que le vent et la glace ont nettement moins d’emprise sur la tenue de route.

Petit véhicule ou 4×4?

On me demande souvent si je conseille un 4×4 ou si le tour de l’île est faisable en voiture utilitaire. À l’époque, et pour une question de budget, j’avais choisi une Polo. Nous avons fait le tour de l’île en 7 jours assez tranquillement au niveau du timing, mais avons eu deux accrocs majeurs:

  • Une tempête de neige le jour de Noël. La combinaison de brouillard, de rafales de vent et d’obscurité ont fait que malgré toute notre attention, nous avons fait hors-piste. Panique à bord, la voiture est descendue d’un petit talus, et la remettre sur la route avec des rafales et de la neige jusqu’aux cuisses n’était pas un jeu d’enfant. Heureusement, tout est bien qui finit bien, nous avons pu atteindre une ferme et nous y réfugier pour la nuit. Cause jours fériés, le déblaiement était un peu plus lent, nous avons donc dû rester un jour de plus à la ferme avant de reprendre la route en sécurité.
  • L’impossibilité (ou la grande difficulté) d’atteindre certains plus petits sites sur les routes de gravier qui ne sont pas déblayées. Il y a bien assez à voir simplement en restant autour de la n°1, je vous recommande donc de ne pas aller vous enliser sur les sentiers de gravier car même s’ils semblent praticables d’entrée de jeu, plus loin ils pourraient nécessiter un retour sur route compliqué.

Bref, honnêtement, si j’avais eu plus de budget, j’aurais opté pour un 4×4. Mais si je retournais en Islande avec très peu de budget, je ne m’empêcherais pas pour autant de le refaire en véhicule utilitaire! Vraiment, avec un peu de flexibilité et surtout d’attention aux conditions météorologiques, tout est possible.

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Routes en Islande: un road trip en hiver

Autres conseils pour votre sécurité

  • Ne partez pas sans carte. Si vous pensez pouvoir facilement rester sur « un axe principal », détrompez-vous, on est loin des routes principales européennes, et avec la neige, il est très difficile d’identifier sur quoi on roule.
  • Evitez de partir déconnecté. Ayez dans la mesure du possible avec vous un appareil qui vous permettra d’appeler quelqu’un en cas de pépin, et notez bien tous les numéros d’urgence.
  • Restez flexible et attentif. Prévoyez quelques jours de plus qui vous permettront de vous arrêter en cas de tempête.
  • Faites le plein régulièrement. Ne risquez pas une longue traite sans faire le plein. À l’époque, nous avions eu des difficultés à faire le plein dans les petites stations locales, la carte de crédit ne passait pas. Remplissez votre réservoir dès que vous le pouvez, car rester coincé dans la neige sans chauffage, je ne recommande pas.

Bonne route!

Condition des routes en Islande en hiver

Par Corinne Stoppelli

Je suis Corinne, un petit oiseau libre. Sans domicile fixe depuis 2010, je sillonne la planète à la recherche d'inspiration et de points de vue différents. Sur Vie Nomade, je partage mon regard sur le monde, le temps et le changement, d'une plume sincère et d'un objectif curieux et ouvert. En savoir plus?

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(12 commentaires)

  1. Déjà en été, nous avons été surpris par les routes alors en hiver… Je pense que notre Toyota Yaris aurait eu quelques difficultés ! Mais j’aimerai tant voir l’Islande en Hiver…

    • Au final nous nous sommes bien débrouillés avec la Polo sur la n°1, sauf tempête de neige… Là je pense n’importe quel véhicule se retrouvera dans le souci, rien que pour la question de la visibilité.

  2. Romain

    Salut Corine !! Je crois que les photos de ton road trip m’ont convaincue à partir visiter l’islande !
    Du coup on se demandait quelle compagnie tu as utilisé pour louer ta voiture ?
    Romain

  3. Olympe

    Bonjour Corinne !
    Merci pour cette article, il m’aide beaucoup a préparer mon voyage.
    Je pars en Islande du 11 au 16 novembre, est ce que vous croyez qu’une petite voiture suffit pour parcourir le sud de l’ile (cercle d’or, vik, etc..) ou il me faut un 4×4 absolument ?
    Merci pour votre aide !

    • Hanni

      Moi aussi, je pars du 26 octobre au 1 novembre et Jai réserve une polo ! J’espère que ça passera …

    • Bonjour Olympe, avec plaisir! Pour moi une voiture de petite taille suffit parfaitement pour le sud. Les conditions météo y sont à priori meilleures qu’au nord, mais je vous recommande tout de même de bien vérifier le temps avant de prendre la route! Bon voyage!

  4. anaïs

    Bonsoir Corinne. Merci pour tous ces renseignements très précieux. Nous partons 5 petits jours en décembre. Je préfère la qualité à la quantité. Il y aurait-il un endroit à ne surtout pas manquer?
    Merci.

  5. David

    Bjr corinne je pars du 18 au 24 avril penses tu qu’une voiture petit gabarit suffit?

    • Bonjour David, considérez que c’est encore l’hiver et qu’il est possible que vous croisiez une tempête de neige, donc même conseils que pour décembre/janvier: je dirais qu’un 4×4 c’est mieux, mais qu’un petit gabarit ça peut suffire si vous faites bien attention. Prévoyez du temps pour vous arrêter en cas de très mauvais temps.

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