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Le festival Songkran en Thaïlande et ses épiques batailles d’eau

Publié le • Dernière mise à jour:
Découvrez l’un des événements les plus festifs de la Thaïlande, Songkran, le nouvel an thaïlandais (bouddhique) qui a lieu chaque année entre le 12 et le 15 avril. Je vous emmène dans les batailles d’eau de Chiang Mai!

Histoire de faire mes adieux à tous ceux que j’y avais côtoyé, je me suis offerte un retour en style en Thaïlande à l’occasion du festival de l’eau qui est aussi le nouvel an thaïlandais, j’ai nommé le célèbre Songkran!

Songkran à Chiang Mai, Thaïlande

Le marché aux pistolets à eau, seaux et autres engins de torture aquatique

Date du festival Songkran 2019: du 13 au 15 avril

J’avais déjà vécu ce festival une fois, en 2011, et c’est resté l’événement culturel le plus marquant et fou que j’aie pu vivre jusqu’ici. En résumé, toute la ville se lance dans des batailles d’eau aux proportions épiques (propre et moins propre, chaude et… beaucoup moins chaude) dans la bonne humeur.

Vieillards, enfants, bébés, scooters, fenêtres de voitures ouvertes: pas de pitié! Mais surtout beaucoup de rires et d’ouverture d’esprit. On n’a compté que trois expats grincheux qui nous ont levé un doigt d’honneur pendant la semaine de festivités, parmi les milliers (millions?) de célébrants. Voyons messieurs, tout le monde le sait, si on ne veut pas être mouillé à Songkran, on reste chez soi.

Oui, vous avez bien lu! Une semaine. La durée officielle du festival n’est habituellement que de quelques jours, mais à Chiang Mai, la ville de l’eau, entourée de son beau (ou pas) canal carré (le moat) on est des fêtards, alors on commence plus tôt, et on finit plus tard.

Songkran à Chiang Mai, Thaïlande

Piou piou, dans ton appareil photo, pas de pitié!

Songkran, une célébration animée

Le moat est bordé de toutes parts de célébrants. Certains s’engagent dans la foule avec un pick-up bondé de gens, équipé de bidons d’eau remplis et surtout… de blocs de glace! C’est beaucoup plus drôle de voir la tête que font les gens aspergés d’eau glacée. Aussi, elle devient un bien prisé, et s’installent aux points stratégiques les vendeurs astucieux de la précieuse matière première.

Les bars sont tous ouverts et inondés et bien qu’il ne soit pas encouragé de sprayer les lieux publics, difficile de résister à la tentation d’un petit coup de pistolet sur ce visage amical, reconnu à la va-vite.

Songkran à Chiang Mai, Thaïlande

Qui a le plus gros fusil à eau?… et la plus grosse bière?

L’autre marché, aussi en vogue que la glace, c’est celui de la bière (tout alcool fait l’affaire d’ailleurs, mais la bière c’est frais et si c’est malencontreusement mélangé à un peu d’eau boueuse, ça passe quand même). Normalement, sur la grande avenue, on n’a pas le droit de consommer. Mais on ferme l’oeil, c’est une fête sacrée après tout.

Il y a des concerts, des stars nationales et adulées, des cris de fans éperdus, des pompes à eau géante et du flirt, beaucoup de flirt. On n’a pas peur d’asperger et de lancer un petit clin d’oeil à la sauvette. Pas peur non plus d’attraper la main de quelqu’un et de se perdre dans la foule, pas peur de grimper dans un pick-up plein à craquer qui se rend l’on ne sait où!

Songkran à Chiang Mai, Thaïlande

Evelyne multiplie les armes létales, en commençant par son sourire!

Et puis il y a la police, sur laquelle on pointe un fusil à eau et puis l’on hésite. Tirer ou ne pas tirer? C’est la police quand même. Certains plus courageux que d’autres tentent le kamikaze et font éclater tout le monde de rire, y compris le policier visé.

Moi j’en ai rencontré un, il s’est arrêté, m’a regardé d’un air un peu froid, a comme dévisagé ma bière. Je dois dire que je me suis un peu bloquée. Oups? J’avais déjà eu à faire à des flics pas commodes à plusieurs reprises, mais il y a quand même toujours un peu d’appréhension. J’ai automatiquement fait descendre ma bière d’un cran.

Il m’a éclaté de rire à la figure! « I police outside, but I human inside! » m’a-t-il lancé. Sur ces sages paroles, il a ouvert le pli de son veston pour découvrir une petite bouteille de whisky, qu’il soigneusement délogé et porté à mes lèvres. Suite à quoi, on s’est mis à huer et danser ensemble.

Songkran à Chiang Mai, Thaïlande

Le policier humain!

La fête ne s’arrête qu’à 19 heures, ou se lève l’interdiction (plus ou moins respectée) d’asperger les passants. À cette heure, on va donc manger et puis surtout on se prépare, on se fait beau pour la soirée (au sec, si possible).

On enfourche le scooter pour notre bar favori, en espérant qu’un petit malin ne nous fasse pas dégouliner à nouveau!

Quelques recommandations pour bien profiter de Songkran

  • Préparez-vous à être mouillé à toute heure et dans toute situation. Portez des habits confortables et qui ne risquent rien, mais aussi qui ne se rendront pas transparents.
  • Si vous roulez à scooter, vous verrez de nombreux passants massés au bords des routes et prêts à vous asperger avec leurs bidons: ralentissez (voire arrêtez-vous), et jouez le jeu en vous en leur laissant vider leurs seaux. Les accidents (glissades, distractions, etc.) sont extrêmement nombreux durant le festival. Soyez donc attentifs et prévoyants!
  • Protégez vos documents et appareils électroniques dans des pochettes étanches que vous aurez acquis auparavant, auprès d’un magasin de sport par exemple. Celles vendues à la sauvette dans la rue sont souvent de piètre qualité… Si votre téléphone a pris l’eau, on peut tenter l’astuce du sac de riz (ça absorbe l’humidité).
  • Certaines provinces ou villes fêtent Songkran à des dates différentes. Si vous n’êtes pas à Chiang Mai ou Bangkok pour l’occasion, vérifiez!

Loger à Chiang Mai durant le festival de Songkran

Faites vos réservations bien avance! Chiang Mai est prise d’assaut pour le nouvel an thaïlandais. J’ai testé pour vous toute une série de guesthouses et hôtels à Chiang Mai (pour tous les budgets et goûts), mais vous pouvez aussi effectuer votre recherche sur Agoda, à mon sens le meilleur moteur pour un voyage en Asie.

Vous allez en Thaïlande?

C’est la ville par excellence des entrepreneurs et des nomades: un excellent point de départ, pour sa douceur de vivre! Pour en savoir plus, découvrez mon guide complet Que faire à Chiang Mai, mais aussi cet article très complet de ressources pour organiser votre voyage en Thaïlande.

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Par Corinne Stoppelli

Je suis Corinne, un petit oiseau libre. Sans domicile fixe depuis 2010, je sillonne la planète à la recherche d'inspiration et de points de vue différents. Sur Vie Nomade, je partage mon regard sur le monde, le temps et le changement, d'une plume sincère et d'un objectif curieux et ouvert. En savoir plus?

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(10 commentaires)

  1. Evelyne dit :

    Ooooohhh Le policier humain! Je n’en avais pas entendu parlé! Trop fort! :)

  2. Lucie dit :

    Le coup du policier est tout simplement genial! On etait en Thailande cette annee pendant Songkran, on avait un peu sous-estime le phenomene, mais c’etait vraiment super! Une fois qu’on est armes c’est super, sinon c’est dur :) L’un de mes meilleurs souvenirs la-bas aussi!

  3. Fabrice dit :

    Ca donne vraiment envie comme festival, mais une information importante est manquante…. c’est quand exactement? Car si tout se passe bien dans 1 an je passerais par la Thaïlande alors si en plus les datent peuvent coïncider :)

  4. J’imagine que les petits enfants prenaient plaisir à se doter d’armes de l’eau et pulvériser toute personne qui vient sur leur chemin – nul n’est exemptait?

  5. Lucie Aidart dit :

    Oh ça a l’air super ce festival! Et ce policier, adorable!

  6. Samuel dit :

    Bonsoir Corinne,

    Je me rends a Chiang Mai dans 2 semaines au moment meme ou il y a le songkran, est ce qu il y a moyen de trouver une chambre sur place ou faut t il s y prendre a l avance?
    Samuel

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